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LAS FIESTAS DE SAN JUAN Y JAMES HOME
Rafael de Arjona

Edita: Centro Soriano de Estudios Tradicionales
Colección Cosas de Soria nº 2
Páginas: 161
SORIA 1998

Nacido en Soria en 1878 y fallecido también en nuestra ciudad en 1960, la vida de Rafael Arjona transcurre siempre ligada a nuestra provincia tanto en su faceta de abogado como en la de escritor.

Rafael Arjona llegaría a ser presidente de la Diputación provincial y también, durante varios años, impartió clases de filosofía en el Instituto de Enseñanza Media (actual "Antonio Machado")

Su principal aportación a la bibliografía provincial fue su Las fiestas de San Juan y James Home, que vería la luz en 1954 y que describe una edición de las fiestas sanjuaneras fechada aproximadamente en los últimos años del siglo pasado y vista por los ojos de un inglés inexistente, James Home, cuya visita a Soria, con motivo de asistir a nuestras fiestas provoca un sinfín de situaciones divertidas.

En 1958 publicaría Estampas de la vida de Goliat (Zaragoza 1958), de carácter autobiográfico.

La disección que Rafael Arjona hace de los festejos sanjuaneros es amena y muy bien documentada, apareciendo suertes ya perdidas como la del Toro enmaromao.

Las páginas finales, que contienen el discurso de despedida de James Home a sus amigos sorianos, constituyen un panegírico de Soria y lo soriano y recuerdan, en cierto modo, el cervantino discurso a los cabreros, donde se habla de la Edad de Oro.

Lejos de las típicas "sanjuanerías", esa literatura de ocasión llena de compadreos y lugares comunes, Las fiestas de San Juan y James Home es un libro bien escrito a la par que podría valer, tal es su precisión, como documento etnológico sobre el rito sanjuanero.

Entre las miles de páginas escritas, generalmente con poquísimo valor y siguiendo senderos trillados, sobre nuestra fiesta solsticial, éste libro de Rafael Arjona quedará para la posteridad como la "Novela de los sanjuanes" por antonomasia.

© Antonio Ruiz Vega
(Publicado en ABANCO/COSAS DE SORIA Nº 21)

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